Éthiopie : un jeune Belge a métamorphosé la vie de ce petit village

On ne peut pas aider tout le monde, mais tout le monde peut aider quelqu’un !”, Manu Casteele, un jeune Belge de 33 ans, a fait sien cette citation attribuée à Ronald Reagan. En l’appliquant au quotidien dans un tout petit village éthiopien, il prouve qu’avec le cœur, du courage et de tous petits moyens, on peut changer la vie de centaines de familles en précarité. C’est l’histoire d’Esho, petit village de montagne au sud de l’Ethiopie où 4500 habitants manquent de tout sauf de sourires… Reportage.


Nous avons rencontré pour la première fois Emmanuel Casteele à Addis Abeba (Éthiopie). « Manu », fils d’agriculteurs de la région d’Ath (Belgique), a mis sur pause sa carrière de militaire pour se consacrer à d’autres aspirations. Spécialisé dans le génie civil, marqué par un précédent voyage dans cette région d’Afrique, il a décidé de tout quitter pour vivre son rêve et se “sentir utile comme il le dit si bien : “En 2016, en sortant de mon hôtel, je vois un enfant couché dans la rue, en boule dans son t-shirt. Je le réveille pour lui demander s’il veut manger quelque chose. Dans un petit resto, on commande l’injera, le plat local qu’il dévore tout seul. Je comprends alors que cet enfant de 8 ans n’a pas mangé depuis 3 jours, que sa maman a été écrasée par une voiture et qu’il n’a jamais connu son père. En le voyant repartir pieds nus, avec le reste de l’injera dans son sac, je ne sais pas ce qu’il va devenir, il va peut-être mourir ! C’est le déclic pour moi…

Emmanuel Casteele – Photographie: Pascale Sury pour Mr Mondialisation

Les larmes au bord des yeux dès qu’il évoque ce souvenir, Manu nous emmène à Esho, à 300 km et une bonne journée de route de la capitale, là où il est désormais installé dans une petite maison de fortune, riche d’une vie minimaliste axée sur l’autre. En quelques mois, il a monté là-bas un projet aussi solide que solidaire : “Les Amis Toukouls d’Esho” avec l’aide du chef du village, Takile, la chef des femmes, Ofaecsse et son interprète, Asteraku.

Takile, le chef du village – Photo: Pascale Sury pour Mr Mondialisation
Ofaecsse, la chef des femmes – Photo: Pascale Sury pour Mr Mondialisation

Formé en gestion de projets humanitaires, il décide de s’installer sur place pour respecter l’une de ses convictions : écouter les besoins de la population et développer un projet local qui vient des villageois.J’aime bien vivre comme les gens, voir comment ils vivent, manger comme eux malgré les risques, vivre dans leurs conditions pour mieux comprendre leur quotidien, leurs difficultés et leurs vrais besoins“ dit Emmanuel Casteele. Qu’il soit le seul blanc du village, incapable de parler le dialecte local, loin de tout confort occidental, a finalement bien peu d’importance à ses yeux. Sur le terrain, au contact de l’autre, on comprend vite que les barrières mentales qui nous séparent ne sont qu’illusions.

Esho ressemble à ces milliers d’autres villages éthiopiens, coupés de l’eau courante et de l’électricité. Une vie axée sur une agriculture de subsistance et marquée par une grande précarité. En Éthiopie, selon les chiffres du programme des Nations Unies pour le développement (UNDP), 29,6% de la population vit sous le seul de pauvreté et plus de 88% des Ethiopiens sont pauvres. Malgré ce contexte, la population fait face avec une force et une bonne humeur extraordinaire. Une capacité de résilience humaine qui force le respect. Alors, tout le monde suit Manu dans le projet qu’il dessine autour de trois priorités : la scolarisation des enfants, l’accès à l’eau potable et la sécurité alimentaire.

À Esho, plus de la moitié des villageois sont analphabètes. Sa première priorité a donc été la scolarisation des enfants : leur fournir des bics, des cahiers, mais aussi des bancs et une école digne de ce nom. Des collectes solidaires réalisées en Belgique vont permettre de porter leurs fruits. Aujourd’hui, nous découvrons deux classes fraîchement construites avec les matériaux locaux : “Avant, les enfants venaient avec leurs tabourets et écrivaient sur leurs genoux. Les murs n’étaient pas terminés, il n’y avait ni portes ni fenêtres. Là, l’école est terminée, on a fait faire des bancs et ils ont tous des cahiers et des bics pour travailler”, nous explique Manu sous les regards amusés des jeunes élèves qui découvrent un nouveau monde.

Photos: Pascale Sury pour Mr Mondialisation

Deuxième urgence, l’accès à l’eau potable : installer au moins six fontaines dans le village pour leur éviter de creuser le sol à la recherche de l’eau. D’autant qu’il s’agit souvent de la tâche des enfants : aller remplir les bidons d’eau deux fois par jour. Dès l’âge de 6 ans, on les voit marcher jusqu’à 8 km avec 10 litres d’eau du bout de leurs petits bras ! Le lien avec les possibilités d’éducation est manifeste.

Takile, le chef du village, nous suit fièrement à la découverte du village. Il tient à nous inviter chez lui pour partager son bonheur du travail accompli : « On est très reconnaissant du travail d’Emmanuel, on ne sait pas comment le remercier d’avoir amélioré notre quotidien. Pas seulement moi, tous les habitants sont très heureux. Désormais, pour le futur, on aimerait poursuivre notre développement, construire un pont, agrandir l’école et améliorer les conditions de vie des familles les plus pauvres, leur donner des conseils agricoles pour avoir de la nourriture et des cultures en saison sèche.

Photo: Pascale Sury pour Mr Mondialisation

C’est le 3e volet du projet : la sécurité alimentaire et les conditions de vie. Notamment des 33 familles les plus pauvres du village qui n’ont pas de quoi vivre, se nourrir ou se vêtir décemment. Ces familles ont toutes reçue des conseils pour améliorer leur production agricole, mais également 2 moutons qui feront des petits à l’avenir. À la manière du micro-crédit (mais sans aucun intérêt), une petite somme d’argent leur a également été donnée pour qu’elles lancent leur petit “business” local de maïs, de manioc, de teff (la céréale locale), de café… Un projet géré par la chef des femmes, Ofaecsse, au sourire éclatant : « On a pu développer ce projet économique et certaines personnes peuvent vendre leur production au marché, faire un peu de profit et ainsi changer leur vie. Les gens ont compris l’intérêt de fonctionner comme ça pour se développer. C’est une chance pour nous d’avoir rencontré Emmanuel”.

Photos: Pascale Sury pour Mr Mondialisation

Dans les pas d’Emmanuel sur les sentiers du village, on ressent son énergie et son pouvoir d’inspiration. Il le prouve, en effet, on peut changer la vie d’une famille avec un tout petit investissement sans jamais rien leur imposer : offrir une machine à coudre à une jeune personne qui souhaite se former, une machine à faire des jus de fruits pour une autre et leur permettre de développer une activité quelconque qui soit profitable à la collectivité dans une logique d’économie locale. “On a la chance de vivre en Europe, je voulais du coup apporter ma petite goutte d’eau. Je me dis aujourd’hui que c’est la preuve je peux faire quelque chose à ma petite échelle… C’est possible !

Photos: Pascale Sury pour Mr Mondialisation

Un magnifique projet devenu réalité grâce au grand cœur, à l’énorme sensibilité de Manu, mais aussi la générosité de nombreux donateurs lors d’une campagne de crowdfunding. De quoi planifier déjà d’autres réalisations pour changer la vie des habitants d’Esho!

– Pascale Sury & Mr Mondialisation


Nos travaux sont 100% gratuits et indépendants grâce à vous. Soutenez-nous aujourd’hui avec un thé de l’amitié 😉