La caravane du Tour : « cette orgie commerciale vide de sens »

    Faisant partie intégrante du tour de France, la « caravane du tour » est désormais bien loin de l’univers sportif qu’est supposé symboliser l’évènement. Très loin également d’un évènement qui se veut national, voire local. Multinationales et noms de grandes marques occupent une place centrale dans l’évènement et ne reculent devant aucune extravagance pour convaincre les badauds que la seule voie du bonheur est de consommer leurs produits. Au même moment, de nombreux arbres sont arrachés des bordures de route en pleine zone protégée pour faire de la place aux spectateurs. Comment en est-on arrivé à une telle marchandisation d’un évènement si emblématique de la France ? (Archive 2015, mise à jour le 5 juillet 2017).

    L’histoire ordinaire d’un capitalisme triomphant

    Utiliser un grand évènement sportif comme le Tour de France comme vitrine d’entreprises ne date pas d’hier. Dans le domaine, l’idée voit le jour en 1924 alors que Wolber, une petite société française spécialisée dans la fabrication des pneus de bicyclette, profite du Tour pour distribuer des cartes postales publicitaires. Rien de plus logique, jusqu’ici. En 1930, Henri Desgrange, directeur de l’époque, flaire le filon économique pour remplir les caisses du tour. La caravane publicitaire est alors inaugurée et les petites entreprises locales vont vite être évacuées pour être remplacées peu à peu par des grands noms de marques industrielles qui dominaient le marché. Dans un premier temps, ce sont des sociétés françaises qui vont profiter de l’évènement pour faire la promotion de leurs produits. Mais très rapidement, la caravane va se transformer en une vitrine médiatique mondialisée où tous les coups sont permis pour attirer les consommateurs à consommer « tout industriel ». Un mode de consommation dont chacun à paradoxalement aujourd’hui conscience de l’impact sur l’environnement.

    Alors qu’on comptait une poignée de véhicules en 1935, ce chiffre va augmenter chaque année jusqu’à atteindre 155 véhicules en 1979. En 2004, la caravane publicitaire faisait 20 kilomètres de long pour 200 véhicules ! Un spectacle publicitaire motorisé de près d’une heure en continu où des millions de gadgets low-cost, le plus souvent made in China, sont distribués. Ainsi, la caravane du tour symbolise aujourd’hui une société qui repose désormais sur la consommation de masse et une adulation volontaire des masses envers une poignée de monopoles. On sait aujourd’hui que 47% des spectateurs assistent à l’évènement en priorité pour le passage de la caravane publicitaire plutôt que celui des cyclistes. Les organiseurs s’en félicitent. L’aliénation dans toute sa splendeur.

    Archive 2009

    Car il faut bien comprendre que ce n’est pas le Tour lui même le problème. C’est la logique, l’esprit économique, qui a vidé la substance de cet évènement sportif chaque année un peu plus. Telle la grenouille dont l’eau est portée a ébullition, peu à peu, le Tour s’est transformé en spectacle commercial à l’image la mondialisation elle même. Aujourd’hui, sans surprise, on retrouve dans cet enchainement aseptisé de logos et de « ouvrez du bonheur » les plus grandes multinationales françaises et étrangères. Coca-Cola, Haribo, Teissière, Cochonou, Cornetto, McCain, la liste est longue et personne ne semble véritablement s’inquiéter qu’il n’y ait pratiquement rien de « France » et encore moins de local, sain ou traditionnel dans un tour… de France.

    Quel est l’intérêt des multinationales à défiler sur le tour de France ?

    Le tour de France est le 3e plus grand évènement sportif au monde, après la coupe du monde de football et les Jeux olympiques. Il est regardé par 3,5 milliards de téléspectateurs dans 190 pays. Une véritable manne à cerveaux disponibles qu’aucun directeur marketing ne pourrait décemment manquer. On comprend alors aisément l’intérêt des entreprises à y être visibles. Le but premier est le « contact avec le consommateur » dit Christophe Lambert, en charge du marketing chez Le Gaulois. Le spectateur ou l’amateur de sport est avant tout devenu une cible commerciale, cet acheteur potentiel.

    Un contact qui coute tellement cher qu’on comprend vite qu’il soit aujourd’hui réservé au petit club prestigieux des grands noms de l’industrie. Les entreprises doivent débourser des sommes colossales pour parader. Autant dire que les PME, producteurs locaux et autres projets alternatifs n’y ont plus leur place. La loi de l’offre et de la demande, certains diront. Par exemple, Vittel a signé un contrat compris entre 3 et 5 millions d’euros pour participer à la caravane. C’est également grâce à cette manifestation que La Vache qui rit, qui compte parmi les premiers annonceurs, a gagné la sympathie du public au cours des années. En 2015, sont distribués : 1,5 millions de sachets de bonbons, 460 000 sachets de saucissons et 2,5 tonnes de madeleines. Quant à l’empreinte carbone, on ose même pas l’imaginer.

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    L’heure est à l’euphorie. Petits et grands, tous s’empressent de ramasser les cadeaux jetés par les multinationales. La scène est presque surréaliste quand on a conscience des enjeux de notre temps et des rapports de force qui existent entre ces corporations et les citoyens, l’impact sur l’environnement de ces industries agroalimentaires (sans parler de la caravane elle-même qui carbure aux énergies fossiles) et leur participation active vers des salaires toujours plus bas, sans oublier leur concurrence féroce écrasant plus que jamais les alternatives locales.

    À ce sujet, un petit restaurateur de Lozère témoigne : « Quelques motards commencent à débouler à toute vitesse. Un mélange de presse, de gendarmes et puis soudain, comme un éclair arrive une ribambelle de véhicules publicitaires : Vittel sont les premiers, en camion rouge vif. La foule se dresse et s’agglutine au bord du bitume. Sur les camions, de jeunes créatures souriantes et vulgaires se mettent à balancer des échantillons d’eau minérale. Comme une meute de chiens, le public se jette dessus. C’est le début de la curée. Les vieux, les enfants, les ados, les femmes, les hommes se jettent sur les cadeaux, Skoda avec des bobs vert fluos, Festina avec des casquettes, RAGT (semencier industriel) avec des sachets de graines, Haribo avec des sachets de bonbons, Skip avec de la lessive, Le Crédit Lyonnais avec des casquettes jaunes pétard, ERDF avec des portes clefs, Force Ouvrière… Tout le monde est là, les industriels, les syndicats, les cyclistes, le public, ensemble dans cette grande communion commerciale, vide de sens à en gerber.

    Nous sommes pourtant dans une nature magnifique, avec la rivière sous nos fenêtres, les vautours, des mouflons dans les falaises, des paysans qui s’acharnent à produire des produits de qualité (charcuterie, fromages, légumes, vin) et que j’essaye d’aider à mon humble échelle en proposant leurs produits à la carte de notre restaurant. Et là sous nos yeux, avec le soutien financier de toutes nos institutions, défile toute la merde du monde industriel. C’est consternant, aberrant et affligeant. » (source).

    Photographie : DR (via reporterre.net)

    En parlant de nature, un groupe d’association dont les Amis de la Terre, Attac et le Collectif SOS forêt attirent notre regard, dans une tribune, sur la destruction de milieux naturels humides et arborés le long du Tour. Dans le but de parquer un maximum de badauds, en pleine zone humide et Natura 2000, des centaines d’arbres sont arrachés le long des routes du Tour en Moselle, quelques jours avant son passage, violant code de l’environnement, charte et protocole parlementaire en toute impunité. Sur place pour documenter ce désastre peu médiatisé, les membres des Amis de la Terre se sont vus encerclés et interpellés par pas moins de 4 véhicules de gendarmerie sur simple fait d’être présents sur les lieux. À peine croyable quand on songe qu’à la télévision, on vantera le patrimoine naturel des régions traversées.

    Sentiment d’impuissance face à ce triste spectacle. Il ne manque pourtant pas de solutions pour que le cyclisme puisse renouer un jour avec ses fondements symboliques : l’éloge de la lenteur, du sport (au sens noble), de la simplicité et de l’environnement. On y croit…


    Sources : lesrecettesdumarketing.com / letour.fr / entreprises.ouest-france.fr / notre-planete.info / Photos © Olivier Rousselle